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¿Es el momento correcto para comprar un auto eléctrico?

Escrito por T3 actualizado 20 febrero, 2022

Los autos eléctricos son el futuro, pero la red de recarga no está preparada para satisfacer a la demanda

Auto eléctrico- Para 2030, todos los vehículos serán eléctricos en Reino Unido y en Estados Unidos para 2035; debido a la prohibición de la venta de vehículos de gasolina y diésel. Eso sucederá muy pronto y pone una fecha limite para la ingeniería de combustión interna.

Al ser un periodista de tecnología, me encantan los autos eléctricos y he probado un buen número de ellos en años recientes; conduciendo miles de kilómetros en el proceso. Estoy seguro de que mi próximo auto será eléctrico y le recomendaría a cualquiera que viva en Estados Unidos que haga lo mismo. Sin embargo, a los conductores de Reino Unido o Latinoamérica, les diría que esperen un poco más.

El problema no está en los coches por sí mismos, sino en la infraestructura que rodea a los autos eléctricos. Con los coches de gasolina y diésel, tenemos tanques que contienen el suficiente combustible para recorrer 643 kilómetros o más. Además, si se te acaba la gasolina en cualquier momento, no estarás a más de algunos kilómetros de distancia de una gasolinera.

Cuando hablamos de la angustia porque se acabe la gasolina o diésel, sólo sabemos que tenemos que llegar a la siguiente gasolinera, ¿y si no llegamos? Pues podemos empujar el auto hasta el garaje o llenar una botella con gasolina y regresar caminando al lugar donde se quedó parado el coche.

LA EXPERIENCIA ELÉCTRICA

Los vehículos eléctricos tienen en general menos autonomía que los coches con motor de combustión interna (o ICE). La autonomía promedio de los EV actualmente es de entre 321 y 402 kilómetros. La forma más segura y barata de recargar un auto eléctrico es invertir en un cargador doméstico. Esto te permitirá cargarlo por la noche (normalmente alrededor de cinco u ocho horas) y que esté listo para el día siguiente. Si regularmente viajas a menos de la mitad del rango de autonomía del coche, probablemente es el único cargador que necesites.

Aunque la red pública de recarga de vehículos eléctricos en el Reino Unido está mejorando, el número de cargadores rápidos disponibles sigue siendo reducido, y pocos ofrecen realmente la potencia que prometen. Estados Unidos está unos años por delante en cuanto a redes de recarga, con empresas como Electrify America que ofrecen más de 2 mil 400 cargadores en todo el país; principalmente a lo largo de las principales autopistas y carreteras interestatales.

En Estados Unidos, pase más de 40 horas manejando de Chicago a Boston (ida y regreso) el año pasado y descubrí que en las vías principales, la próxima estación de cargadores rápidos siempre está a menos de 80 kilómetros de distancia. A veces incluso están en las estaciones de servicio a lo largo de la carretera. Por otro lado, cuando intenté realizar un viaje de tres horas en Reino Unido (recientemente en un Porsche Taycan 4S), me encontré con dos cargadores fuera de servicio y un tercero que no era accesible al público.

Hablé con conductores de autos eléctricos en cada una de las estaciones de recarga. Me detuve en estos lugares y escuché las mismas quejas de máquinas fuera de servicio, carga lenta o largas colas para utilizarlas. Los que conducían largas distancias conocían no sólo los mejores lugares para parar y cargar, sino también las mejores horas del día para hacerlo. Si necesitas recargar un coche eléctrico en el Reino Unido actualmente, implica una planificación.

La ansiedad por que se pare el coche está en un nivel muy distinto con las opciones eléctricas. En parte esto sucede porque si te quedas sin batería, estás atrapado. A excepción de algunos modelos selectos, la mayoría de los vehículos eléctricos no entran en punto muerto cuando se quedan sin energía, por lo que no se pueden empujar. Remolcar un coche eléctrico apagado que no está en punto muerto puede destruir el motor por completo, por lo que hay que recoger el coche y colocarlo en una grúa. Y no es que se pueda llenar un garrafón con electricidad y traerlo de vuelta.

Luego está el hecho de que la autonomía restante depende de la temperatura y, debido a la menor autonomía máxima, parece más sensible al uso del aire acondicionado, los asientos con calefacción y la velocidad media.

ESPERANZA PARA EL FUTURO

En el Reino Unido, recorrer largas distancias en un auto eléctrico le añade un nivel extra de estrés al camino; lo que probablemente desanime a los que estaban pensando en comprar un EV. Para quienes se desplazan por motivos de trabajo o viven en un edificio que no puede instalar un cargador en casa, un coche eléctrico sigue siendo poco práctico. Y a medida que más vehículos eléctricos lleguen a las carreteras, es probable que el problema se agrave.

Sin embargo, como dijo Dylan, los tiempos están cambiando. La autonomía de los vehículos está aumentando y los cargadores públicos son cada vez más rápidos y están disponibles con mayor regularidad. Mientras puedan fortalecer la infraestructura más rápido de lo que aumente la demanda de cargadores, la situación mejorará. Las gasolineras tendrán que encontrar una forma de compensar la pérdida de ingresos por gasolina, así que les interesa ofrecer más estaciones de carga.

La nueva estación de recarga eléctrica de Gridserve en Braintree, Essex, ofrece 36 cargadores de hasta 350 kW de potencia y tiene previsto abrir más de 100 estaciones como éstas en todo el país en los próximos cinco años. Ionity proporciona una red de recarga de alta velocidad con ubicaciones principalmente en los servicios de las autopistas y Shell ha abierto su primera estación de recarga completamente para vehículos eléctricos con sus cargadores de 175kW que aparecen en más de sus estaciones normales.

Espero que en un año pueda recomendar un auto eléctrico para todos. Sin embargo, por ahora mi recomendación es que si vas a comprar un EV, adquieras un cargador doméstico y conozcas los puntos de recarga de las rutas que más transitas.


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