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Cafeteras: 4 errores que todo el mundo comete al usarlas

Escrito por T3 actualizado 22 julio, 2022

Obtenga un mejor café mejorando su máquina de café expreso

Hace poco estuve en el lanzamiento de una nueva máquina de café de una gran marca y su director de marketing me dijo: "Algunos clientes compran nuestras máquinas y luego las devuelven, porque creen que la máquina hará un café increíble cada vez sin que ellos intervengan en absoluto". Estoy parafraseando, pero eso fue lo esencial. Por supuesto, la gente que se gasta cientos o incluso miles de dólares o libras en una máquina de café expreso puede esperar razonablemente que la máquina haga todo el trabajo por ellos, pero esa tecnología todavía no existe.

Las cafeteras, sobre todo las mejores máquinas de café expreso, pero también las más caras y avanzadas máquinas de café en grano, son aparatos espléndidos, pero no pueden convertir por arte de magia los granos de café y el agua en un gran café, y por algo tienen una serie de ajustes. Incluso las cafeteras de cápsulas o las de vertido pueden beneficiarse de tu aportación, aunque estos métodos son más flexibles que el expreso.

La buena noticia es que, a pesar de la forma en que a veces se presenta, hacer café no es una forma de alquimia que sólo un puñado selecto de personas puede llegar a entender. Sin duda, hacer un café perfecto cada vez requiere mucho esfuerzo. Sin embargo, hacer un mejor café suele ser cuestión de corregir tres simples errores.

1. UTILIZAR AGUA SIN FILTRAR

Durante muchos años, pensé que las jarras de filtro eran una especie de estafa. En la mayoría de los casos, no hacen que el agua no potable sea segura y, en la mayor parte del mundo occidental, el agua que sale de los grifos es perfectamente potable de todos modos.

Ahora utilizo una jarra con filtro de agua, pero no por motivos de salud. Es porque tuve una especie de doble revelación cuando conseguí mi Brita Style hace unos años. En primer lugar, significó que no necesitaba descalcificar mi hervidor de agua con tanta frecuencia, y lo mismo ocurría con cualquier cafetera que estuviera utilizando en ese momento. Resultado, ¿verdad?

Mejor aún, el sabor del café mejoró de forma inmediata y notable. Y también el té, la tisana y todo lo que se hace con agua; incluso el agua con gas de una SodaStream. Además, ya no había una dudosa capa de espuma encima de cada bebida caliente que consumía, lo que, de nuevo, es una ventaja.

Así pues, si utilizas una cafetera, y especialmente si vives en una zona de aguas difíciles, una jarra con filtro de agua no es tanto un lujo como una necesidad. A no ser que te guste mucho el sabor a cal y cloro, por supuesto. Personalmente, incluso cuando una cafetera tiene un filtro incorporado, creo que merece la pena llenar su depósito con una jarra filtrante. Para empezar, los filtros de repuesto son más baratos.

2. NO AJUSTAR LA CONFIGURACIÓN DE LA CAFETERA

Es comprensible que muchos usuarios se sientan un poco intimidados por los ajustes de su cafetera, sobre todo si se trata de la variedad de café espresso o de grano a taza. Sin embargo, no hay razón para tener miedo: no puedes envenenarte alterando uno o dos ajustes, y siempre puedes volver a los ajustes por defecto si todo va terriblemente mal.

La clave está en hacer pequeños ajustes en uno o como mucho dos ajustes a la vez en su cafetera, y luego hacer otro café y ver a qué sabe. ¿Es mucho mejor que antes de ajustar la máquina? Muy bien. ¿Es peor? Probablemente sea mejor volver a poner ese ajuste como estaba y probar otra cosa, entonces. O prueba el enfoque inverso. O bien, ¡reglamentar y ver qué demonios pasa! Como digo, no puedes romper nada y si el café que obtienes no es bueno, tiene que valer la pena experimentar: no tienes nada que perder.

El ajuste más importante que hay que hacer en la cafetera al preparar un espresso, y créeme, esto se convierte en una compulsión después de un tiempo- es la finura del molido. Puede ser en la máquina de café en grano o en el molinillo de café autónomo; obviamente, si se compra premolido, se está un poco atascado.

Para decirlo de la forma más sencilla posible, si el café es flojo y picante, es probable que el molido no sea lo suficientemente fino. Si tiene un sabor amargo y quemado, probablemente sea demasiado fino. No cambie el ajuste de su molinillo de 1 a 7 en un solo movimiento para tratar de solucionar este problema. En lugar de ello, vaya avanzando poco a poco y vea cómo mejora el café -o no, según el caso- después de cada pequeño ajuste. Pronto tendrá el ajuste de molido perfecto.

También puede probar a ajustar cosas en la cafetera como la dosis, el tiempo o el volumen de extracción y la temperatura del agua, aunque es probable que esto tenga un efecto menos profundo que el ajuste de la molienda, a menos que quiera profundizar mucho en ello y empiece a hacer cosas como pesar la cantidad de café molido y la bebida resultante, mientras lo cronometra con un cronómetro.

Algunas cafeteras para el mercado británico parecen utilizar deliberadamente agua demasiado caliente, "porque a los clientes del Reino Unido les gusta así", por lo que puede valer la pena examinar esto si su café es constantemente amargo o, de hecho, simplemente demasiado caliente. Debería estar a unos 90-92ºC como máximo. Evidentemente, si encuentra que un ajuste más frío hace que la taza de café le sepa mejor, tendrá que acostumbrarse a beberlo un poco más rápido antes de que se enfríe.

Las máquinas del Reino Unido también tienden a dispensar cafés muy grandes ya que, de nuevo, a los británicos les gusta una enorme taza de café, de madrugada. Si éste es el caso de su máquina, reducir la cantidad de café dispensado suele ser una forma segura de obtener un café de mejor sabor.

No tengas miedo de jugar con los ajustes de tu cafetera: siempre puedes volver a los originales si todo sale terriblemente mal. Es broma; no debería salir mal.

3. USAR GRANOS DE BASURA

Si actualizas tu cafetera, utilizas una jarra con filtro de agua y has jugado con los ajustes, y sigues sin conseguir el tipo de café que quieres, prueba con otros tipos de grano. Es un punto muy obvio, pero mucha gente parece comprar la primera bolsa de granos que ve, basándose en el precio o en el envase, y luego nunca cambia de marca, o sigue cambiándola al azar. ¿Cómo saben que no hay un tipo de grano que les conviene mucho más?

Un servicio de suscripción de café en línea, como Sage's Beanz o Lavazza's Roast & Ground, es una forma fácil de hacerlo, pero también podría simplemente buscar en la selección de su supermercado local, si es de algún tipo.

No es necesario gastar más para conseguir los granos que mejor se adaptan a su gusto. Algunos amantes de la L profunda pueden descubrir que prefieren una mezcla etópica con matices de tarta de queso con arándanos, pero otros sólo necesitan encontrar un grano que "sepa a café", y quedarse con él.

4. NO LIMPIAR LA CAFETERA

Es un poco molesto, pero hay que limpiar todas las partes de la cafetera con regularidad. Dependiendo del tipo de máquina que utilices, esto no tiene por qué ser demasiado complicado. Cuando el agua y el café fluyen, suele bastar con enjuagar un poco más de agua para limpiar las tuberías. Las máquinas automáticas de café en grano lo harán por ti todos los días, acompañadas de muchos silbidos y ruidos.

Todo lo que se utiliza para espumar la leche debe ser limpiado a fondo, o se obtendrá la leche en descomposición de ayer en el café de hoy, lo que no es algo que los expertos recomienden. Dependiendo del modelo de su máquina, es posible que tenga que ejecutar un programa de limpieza todos los días para la sección de espumado de leche de las máquinas de café en grano.

Cuando su máquina le informe de que ha llegado el momento de introducir una pastilla de limpieza y ejecutar el programa de limpieza para toda la máquina, le sugiero que siga su consejo. Su café quedará mucho más sabroso. Por lo general, es aconsejable hacer una taza de café y tirarla inmediatamente después de un programa de limpieza o descalcificación.

A propósito, la descalcificación periódica también es esencial. Esto es cierto incluso si utilizas una jarra con filtro de agua y/o vives en una zona de agua blanda, aunque tendrás que utilizarla con mucha menos frecuencia, por suerte. No se trata sólo de mantener un buen sabor, sino de razones de seguridad y de longevidad de la máquina. Conozco a un tipo al que una vez se le calentó tanto la máquina de café que llegó a explotar. Sí, explotó. Imagínate.


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