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T3 Awards Edición Latam 2021: Vacunas COVID, la innovación tecnológica del año

Escrito por Octavio Castillo actualizado 31 diciembre, 2021

2021 será recordado por ser el año en el que el mundo recibió las vacunas contra la pandemia de COVID-19. Con el tiempo contra reloj, investigadores y médicos de todo el mundo nos entregaron la innovación tecnológica del año.

Menos de 24 horas después de que los investigadores recibieran la primera secuencia genómica del nuevo coronavirus, los científicos comenzaron a trabajar para identificar posibles vacunas preventivas. Desde entonces, el proceso para desarrollar estos innovadores productos médicos ha estado en primer plano.

Si bien los científicos desconocían el COVID-19 hasta finales de 2019, la investigación y el desarrollo esenciales para respaldar las vacunas y los tratamientos finalmente autorizados y aprobados para tratar este virus se han llevado a cabo durante varios años.

Una extensa investigación realizada durante décadas construyó una base de conocimiento y un conjunto de herramientas que posicionó a los investigadores para responder rápidamente y desarrollar posibles vacunas COVID-19 en menos de un año. Todas las vacunas que ha recibido el mundo hasta ahora se basan en una tecnología de plataforma innovadora, desde el ARNm hasta los enfoques de vectores virales. Una vez que se identifica un objetivo genético a partir de un nuevo agente infeccioso, estas plataformas se pueden utilizar para crear rápidamente prototipos de vacunas para pasar a las pruebas preclínicas y clínicas.

Como resultado de esta investigación y del uso de estas plataformas tecnológicas, de acuerdo con la Organización Mundial de la Salud, 11 mil millones de vacunas contra el coronavirus fueron producidas en 2021 y que han dado como resultado la mayor campaña de inmunización en la historia de la humanidad pudiendo atacar la expansión del virus e inmunizar a gran parte de la población mundial en menos de un año, lo cual es un hito histórico.

¿Cómo funciona esta innovación médica? Para ayudar a establecer la inmunidad, las vacunas de ARNm utilizan hebras de ARNm para proporcionar al cuerpo humano instrucciones genéticas para producir un antígeno viral, como una proteína. Una vez inyectado, el ARNm ingresa a las células, que luego fabrican el antígeno y le dan al sistema inmunológico la exposición que necesita para desarrollar inmunidad, sin interactuar con el ADN celular que causaría una infección o expondría a las personas a cualquier forma del virus. En comparación con los enfoques convencionales para el desarrollo de vacunas, las vacunas de ARNm se basan en laboratorios y el proceso se puede estandarizar y escalar, lo que permite respuestas más rápidas a pandemias como la de coronavirus.

En esencia, el ARNm proporciona las instrucciones genéticas para producir proteínas, que son responsables de millones de procesos en todo el cuerpo humano, incluidos todo, desde la digestión hasta la inmunidad. La tecnología de generación de ARNm sintético podría dar a los científicos la capacidad de influir en la producción de estas proteínas, lo que tiene una amplia gama de implicaciones para el manejo de enfermedades.

Se necesitaron varios avances clave en la ingeniería de tratamiento de ARNm y una gran inversión del sector privado para desarrollar los avances tecnológicos para superar esos desafíos. A principios de la década de 2000, un avance clave en la investigación de fase inicial descubrió una forma de administrar ARNm sin activar el sistema inmunológico con tanta fuerza que destruyó la inyección. Durante los siguientes años, los investigadores académicos y luego los investigadores del sector privado buscaron aprovechar la promesa científica de la tecnología de ARNm para promover vacunas y medicamentos seguros y efectivos, incluida la investigación de cómo mejorar la estabilización para refinar los mecanismos de administración y continuar agilizando los procesos de fabricación.

Por el desarrollo de sus investigaciones, la rapidez con la que se pudo elaborar y por el alivio que dio a todo el mundo, las Vacunas para COVID-19 son galardonadas por los T3 Awards 2021 como la innovación tecnológica del año.

Entérate de todos los ganadores de T3 Awards 2021 Edición Latinoamérica en nuestra sección de noticias.


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