Reloj digital vs analógico: ¿cuál es mejor?

Escrito por T3 actualizado 14 agosto, 2021

Comparación de los dos tipos principales de relojes para ayudarlo a comprar el correcto

No importa cuán amplio pueda parecer el mercado de los relojes, existen dos tipos distintos de relojes: digitales y analógicos. Estos también pueden denominarse que tienen un movimiento de cuarzo (digital) o un movimiento mecánico (analógico).

El movimiento utilizado por un reloj no necesariamente afecta su apariencia exterior o cómo funciona en general. Pero existen diferencias técnicas clave entre los dos, que van desde el costo y la complejidad mecánica hasta las características y la precisión del cronometraje.

También es importante recordar que los relojes que tienen pantallas digitales o diales analógicos pueden utilizar los movimientos de cuarzo. A pesar de que las manecillas hacen tictac y una pantalla digital que parece muy diferente, ambos funcionan con una batería y marcan el tiempo con un cristal de cuarzo. Los movimientos mecánicos solo se utilizan para alimentar relojes analógicos.

RELOJES DIGITALES VS ANALÓGICOS: MOVIMIENTO

Al igual que los coches que funcionan con electricidad y gasolina te llevarán de A a B, utilizando la misma red de carreteras y con un conductor que tiene la misma licencia, los relojes digitales y analógicos se colocan en tu muñeca y muestran la hora.

Hay muchos tipos diferentes de movimiento de reloj mecánico, siendo las diferencias clave la precisión, la cantidad de funciones (o complicaciones) y la duración del movimiento sin que se vuelva a dar cuerda.

Un reloj digital funciona con pilas y utiliza una pequeña pieza de cristal de cuarzo que actúa como oscilador. La electricidad se envía desde la batería al cuarzo, que vibra con precisión 32,768 veces por segundo; estos son contados por el circuito eléctrico del reloj, que luego genera un pulso de electricidad por segundo, impulsa un motor y mueve las manecillas para mantener el tiempo.

Los relojes mecánicos modernos pueden ser increíblemente resistentes, pero sus muchas partes móviles pequeñas pueden volverlos frágiles. Un movimiento de cuarzo no sufre esta vulnerabilidad, y este es especialmente el caso de los relojes digitales de cuarzo, que no tienen partes móviles en absoluto.

RELOJES DIGITALES VS ANALÓGICOS: PRECISIÓN

Una diferencia fundamental entre los relojes digitales y analógicos (o de cuarzo y mecánicos) es su capacidad para mantener el tiempo. Un movimiento de cuarzo es más preciso, a pesar de ser significativamente más barato y simple, y mantendrá el tiempo mejor que el complejo movimiento mecánico de un reloj analógico.

Dicho esto, los relojes mecánicos siguen siendo lo suficientemente precisos para la mayoría de los usuarios. A menos que su profesión dependa de ello, o que use su reloj de pulsera para otros cronometrajes críticos, entonces el hecho de que sea unos segundos más lento o rápido cada día no debería ser una preocupación importante.

En términos generales, los relojes mecánicos modernos tienen una precisión de entre uno y 10 segundos por día. Esto podría significar que corren más rápido o más lento en esa cantidad, pero incluso en el peor de los casos, su reloj podría volverse 70 segundos más rápido o más lento por día después de una semana. Esta es una precisión de más del 99,9 por ciento, por lo que no debería ser algo por lo que perder el sueño, y dado que probablemente tenga un teléfono inteligente aún más preciso en su bolsillo, ajustar su reloj cada pocos días o semanas es simple.

A modo de comparación, los relojes de cuarzo generalmente tienen una precisión de un segundo o menos por día.

RELOJES DIGITALES VS ANALÓGICOS: CARACTERÍSTICAS

Aquí es donde las cosas se ponen interesantes, ya que los relojes digitales y de cuarzo pueden presumir de una gran cantidad de funciones y mantener un precio bajo. Los relojes mecánicos y analógicos con muchas características pueden volverse increíblemente costosos rápidamente, ya que cada característica adicional (un cronómetro, un calendario perpetuo, un dial de fase lunar) requiere un movimiento más complicado lleno de engranajes y engranajes para impulsarlo.

Las características comunes de los relojes de cuarzo con esfera analógica incluyen un cronómetro operado por botones en las posiciones de las dos y las cuatro en punto. También es probable que vea una pantalla de fecha y, a veces, también el día actual. Los relojes de cuarzo con pantalla digital llevan las cosas mucho más allá, con múltiples temporizadores, alarmas audibles, calendarios, un timbre por hora, varias alarmas diarias, múltiples zonas horarias y más.

Los relojes digitales y algunos relojes de cuarzo con esferas analógicas vienen con una luz LED para iluminación. Esto ofrece una forma más confiable de ver la hora por la noche, en lugar de contar con la luz de un reloj mecánico, que puede variar en brillo según la cantidad de luz que se absorbe durante el día.

Los relojes analógicos con movimientos mecánicos también pueden tener muchas características, pero generalmente tienen un precio elevado. Como estándar, obtienes manecillas de minutos y horas, por supuesto, mientras que los extras pueden incluir fecha y día, un cronómetro con tiempos parciales, un temporizador de cuenta regresiva, un dial que muestra la fase de la luna y un segundero que muestra GMT.

En lo más alto del mercado encontrarás obras maestras como el Patek Philippe Calibre 89, que tiene 33 complicaciones, pesa 1,1 kg y tiene 24 manos y 1.729 componentes.

DIGITAL VS ANALÓGICO: ¿CUÁL ES MEJOR?

Desde una perspectiva de costo y relación calidad-precio, es difícil ignorar el movimiento de cuarzo. Cuando fue utilizado por firmas japonesas en los años setenta, el bajo costo y la alta precisión del movimiento de cuarzo pusieron de rodillas a la industria relojera suiza. La adopción del cuarzo por Swatch ayudó a prevenir desastres, pero desde entonces, los movimientos de cuarzo han sido adoptados por una amplia gama de relojeros, tanto de Suiza como del extranjero.

Dicho esto, los verdaderos fanáticos de la relojería aprecian un reloj por la calidad y complejidad de su movimiento tanto como por su apariencia. Solo mire el revuelo que Omega causó en 2020 cuando anunció un cambio en el movimiento de su icónico Speedmaster 'Moonwatch; El cambio hizo muy poco para cambiar el funcionamiento del reloj, pero a medida que avanzan los gestos simbólicos, está a la altura de Ferrari haciendo un automóvil deportivo eléctrico.

Lo mejor se reduce a su presupuesto más que a cualquier otra cosa. Los movimientos de cuarzo le brindan muchas más opciones, incluidos los relojes con pantallas digitales, mientras que los relojes mecánicos tienen un precio más alto y atraen más a los puristas.

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