Por qué electrificar los autos clásicos tiene tanto sentido

Escrito por T3 actualizado 13 junio, 2022

Para muchos autos clásicos, cambiar el motor por un motor eléctrico les da una nueva vida.

A medida que las ventas de autos eléctricos continúan creciendo, un mercado más pequeño pero sin duda más interesante está floreciendo con el mismo entusiasmo: convertir autos clásicos en eléctricos.

Nuevas empresas que hacen esto tienen su sede en el "valle de los deportes de motor" del Reino Unido alrededor de Oxfordshire, y comenzaron instalando motores y paquetes de baterías de Teslas dados de baja en automóviles más antiguos. Ahora, sin embargo, han madurado hasta convertirse en empresas que ensamblan sus propios trenes motrices, escriben su propio código y producen autos clásicos bellamente restaurados que conservan su encanto pasado sin emitir CO2.

Antes de que alguien se sumerja en mis DM en busca de un argumento, se deben trazar líneas. Hay algunos coches que nunca deberían cambiar su motor por un motor eléctrico. Los Ferrari de las décadas de 1950 y 1960 con sus magníficos V12 diseñados por Columbo son ejemplos obvios, junto con cualquier cosa en la que el motor y su banda sonora sean el evento principal.

¿Pero un Bentley clásico o un Rolls-Royce? Un motor eléctrico solo sirve para hacer que estos autos sean aún más silenciosos y suaves que antes, mientras elimina las complejidades de un motor envejecido. Del mismo modo, los coches urbanos clásicos como el Mini original, o el Citroen 2CV, el Volkswagen Beetle y el Fiat 500. Sin el ruidoso motor, el encanto permanece en su lugar.

En primer lugar, sus motores nunca dieron mucho que destacar, y las empresas de restauración de vehículos eléctricos de hoy en día son tan buenas en lo que hacen, que se puede lograr una abundante autonomía urbana de 100 millas, incluso desde los autos más pequeños, y todo sin comprometer la cabina. y espacio de almacenamiento, o rendimiento.

Lunaz y Electrogenic son dos firmas británicas que hacen exactamente eso. El primero se centra en el mercado de gama alta, llevando energía eléctrica a Bentleys, Jaguars, Range Rovers, Rolls-Royces y Aston Martins cuidadosamente restaurados, con precios que van desde las 300.000 libras esterlinas hasta alrededor de un millón de libras esterlinas. Es posible que haya oído hablar de Lunaz, ya que David Beckham es un inversor y recientemente le regaló un Jaguar XK140 electrificado a su hijo Brooklyn como regalo de bodas.

Electrogenic es otra firma británica sacando los motores de los coches clásicos, pero aquí el catálogo es casi tan amplio como la imaginación del cliente. La empresa ha electrificado Land Rovers utilizados en Worthy Farm, famoso por el Festival de Glastonbury, y actualmente está cambiando motores por motores en una flota de Minis clásicos a cargo de Small Car Big City, una empresa de turismo de Londres cuya flota ya no cumple con la normativa Ultra de la capital. Regulación de Zonas de Bajas Emisiones. Electrogenic dice que cualquier cosa construida antes de 1985 puede convertirse en un EV sin demasiados dolores de cabeza.

Los autos más modernos dependen demasiado de las computadoras para volverse eléctricos, pero el deseo de convertir cualquier cosa de los años 90 y 00 es mínimo de todos modos.

Convertir un Mini cuesta alrededor de £ 30,000 más IVA, y una característica del trabajo de Electrogenic es cómo se puede conservar la caja de cambios manual si el propietario lo desea. Esto puede dejarse en tercera y conducirse como un EV normal, o el conductor puede subir y bajar de marcha para una experiencia más envolvente. Después de haber conducido un Electrogenic Mini en un circuito pequeño, puedo confirmar que el ruido es diferente, pero aún se conserva la diversión.

Electrogenic no tiene miedo de medir los motores de los Jaguar E-Type, e incluso ha convertido un hermoso Porsche 356 de 1950 en eléctrico, completo con un alcance de alrededor de 140 a 160 millas. Eso no es mucho en comparación con las más de 300 millas de un Tesla, pero ese no es el punto. Estos son autos recreativos que se conducirán por placer durante un fin de semana, sin la tarea de realizar viajes por carretera a campo traviesa o la rutina diaria.

Aunque, 100 millas de alcance diario es suficiente para casi todos en el Reino Unido, y puedo pensar en peores modos de transporte de oficina que un Porsche clásico que no despertará a los vecinos ni goteará aceite en el camino de entrada.

Hablando de Porsche, otra empresa que intercambia hidrocarburos por electrones es Everrati. Aquí, en lugar de centrarse en los sujetalibros automotrices de Minis y Bentleys, los objetivos son un poco más polémicos: el Porsche 911 y el Ford GT40.

Everrati causó sensación en 2021 con la presentación de su 911 de generación 964 electrificado, completo con carrocería liviana de fibra de carbono y transmisión eléctrica de 500 caballos de fuerza. Incluso hay un altavoz Bluetooth escondido dentro de un escape falso, y Everrati está trabajando en un sistema que emite efectos de sonido para que coincida con la forma en que se conduce el automóvil.

Naturalmente, esto no será para todos. Pero la compañía es la primera en admitir que es un poco divertido y un ejemplo de las oportunidades creativas que se abren cuando los motores y los tanques de combustible se cambian por motores y paquetes de baterías. Tal creatividad podría enojar a los puristas de Porsche, pero no son necesariamente la clientela prevista. Al convertir los icónicos autos deportivos en eléctricos, Everrati ha encontrado un nuevo grupo de clientes que no quieren combustión interna pero que aún desean conducir algo interesante. Clientes como Matt Rogers, exingeniero de Apple y cofundador de Nest, primer cliente estadounidense de Everrati e inversor en la startup británica.

Eso es lo que pasa con los autos clásicos electrizantes. Algunos clientes han heredado estos vehículos y no tienen el tiempo, el conocimiento o el interés para mantener sus transmisiones originales, pero admiran su belleza y desean disfrutarlos sin complicaciones. Otros acuden a Electrogenic, Lunaz y Everrati porque son jóvenes y ricos, quieren conducir un automóvil eléctrico por razones ambientales y sociales, pero desean sentarse al volante de algo más interesante que un Tesla.

Los amantes de la gasolina suspirarán al pensar en un Porsche 356 silencioso o en un Jaguar que ha perdido su rugido. Pero parece inevitable que pronto se prohibirá la combustión interna en las calles de los principales pueblos y ciudades, tal vez incluso antes de que se prohíba en los patios delanteros de los concesionarios de automóviles nuevos.

Ahora imagine el centro de Londres a mediados de la década de 2030; más tranquilo y limpio de lo que ha sido durante un siglo, pero con hermosos autos clásicos bordeando sus calles laterales, y el único síntoma es la falta de un tubo de escape.

La combustión interna seguirá teniendo un lugar durante muchos, muchos años por venir. Y realmente espero que eventos como el Goodwood Revival continúen celebrando el automóvil en toda su gloria ensordecedora y que escupe llamas. Pero, a excepción de aquellos con una gran importancia histórica, hay mucho que ganar al convertir todo lo demás, incluidos muchos autos clásicos, en eléctricos.


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