Netflix

Netflix ¿El fin de una era?

Escrito por Octavio Castillo actualizado 20 abril, 2022

Netflix, el pionero en el streaming de contenidos anunció que perdió más suscriptores de los que ganó por primera vez en 10 años. ¿Es el fin de una era? Analizamos lo que esto significa.

Seguramente has leído la noticia en su tono más catastrófico: Netflix ha perdido por primera vez en una década más suscriptores de los que consigue. La cifra no es menor: de acuerdo con el gigante del streaming, perdió en las últimas semanas 200 mil suscriptores.

Muchos medios y analistas tomaron esta información como una señal de que el liderazgo de la compañía fundada por Reed Hastings en la guerra de la transmisión podría estar desmoronándose. ¿Es esto así?

Para responder a ello hay que revisar a fondo las cifras que presentó la compañía esta semana: Si bien el dato que llama la atención son las 200 mil suscripciones menos, éstas se refieren a "suscriptores netos". Esto quiere decir que los usuarios que dejaron la plataforma son aquellos que resultan de la resta entre las suscripciones canceladas y las nuevas.

El factor de esta pérdida no tiene otro nombre más que Rusia. Tras la invasión de Vladimir Putin a Ucrania, un gran número de empresas estadounidenses cerraron sus operaciones en territorio ruso como forma de presionar al gobierno ruso de detener su campaña militar , Netflix no fue la excepción.

Como resultado de esa decisión la compañía de streaming perdió más de 700 mil suscriptores de manera simultánea, lo que hizo que los 500 mil nuevos usuarios que sumó en el primer trimestre de 2022 simplemente desaparecieran en esa ecuación, el resultado son 200 mil suscripciones rusas que no pudieron ser compensadas por mercados en otras partes del planeta.

Esta pérdida se combina con una disminución más amplia de la audiencia a medida que las restricciones por la pandemia retroceden y los consumidores encuentran cada vez más otras opciones de entretenimiento, la compañía aseguró que espera perder otros 2 millones de suscriptores en el trimestre actual.

“El crecimiento de nuestros ingresos se ha desacelerado considerablemente”, reconoció Netflix en la primera línea de su carta a los accionistas. El impulso masivo que tuvo el consumo de streaming provocado por Covid "ocultó la imagen hasta hace poco".

La reacción en Wall Street fue clara: las acciones cayeron un 36,7 por ciento para negociarse cerca de $220 al mediodía del martes. Pero las acciones estaban en fuerte declive incluso antes de la caída del miércoles, han sumado una caída de 40 por ciento en el año.

Si bien algunos rivales en el mercado del streaming como Disney y Paramount pueden monetizar su contenido a través de otros medios, como los parques temáticos y los ingresos por, Netflix carece de esas opciones.

Con todo ello, la compañía de Reed Hastings aún proyecta que los ingresos crecerán a casi 8 mil millones de dólares en el trimestre actual, un aumento del 10 por ciento con respecto al mismo período del año pasado. La compañía también retiene una audiencia de pago de más de 220 millones, más del doble de lo que tenía hace cinco años.

Esto es consistente con las cifras de los últimos años, Netflix no deja de ganar dinero como podemos verlo en el siguiente gráfico:

Netflix

Pero la caída inesperada en los espectadores de pago (Netflix había dicho en enero que esperaba que ese grupo aumentara en 2,5 millones) refleja una desaceleración constante en el negocio. La compañía citó una mayor competencia y una disminución del crecimiento provocado por la pandemia en los espectadores de pago, lo que empujó a más personas hacia las opciones de entretenimiento en el hogar.

A pesar de sus muchos reconocimientos, la compañía realmente no explicó cómo su contenido, especialmente el contenido en inglés, "simplemente no hace eco" en relación con el dinero que Netflix le está arrojando. La compañía gasta 17 mil millones de dólares en producciones originales cada año, más que cualquier otro jugador en la guerra de streaming.

La necesidad de contenido "mejor" se ha vuelto mucho más importante a medida que el nivel de competencia ha aumentado en los últimos dos años. Tener un volumen de contenido “suficientemente bueno” ya no es suficiente.

Para hacer frente a la caída, Netflix dijo que buscaría monetizar a los millones de espectadores que no pagan y que se han beneficiado del intercambio de cuentas. La compañía estima que 100 millones de hogares, incluidos más de 30 millones en los Estados Unidos y Canadá, comparten cuentas.

“Compartir cuentas no es algo nuevo”, dijo Reed Hastings, codirector ejecutivo de Netflix, hablando con los inversionistas a través de un video. “Estamos trabajando en cómo monetizar el intercambio”, dijo. “Hay que ponerlo en perspectiva, estos son 100 millones de hogares que ya eligen ver Netflix. Les encanta el servicio. Solo tenemos que recibir el pago”.

La compañía está experimentando con dos funciones de pago compartido en Chile, Costa Rica y Perú que tienen como objetivo persuadir a los usuarios de cuentas existentes para que comiencen a pagar pequeñas sumas de hasta 3 dólares por usuario adicional.

Hastings también reconoció el sólido campo que han ganado sus rivales. “Tenemos una gran competencia. Tienen muy buenos programas y películas”, dijo sin nombrar empresas o contenidos específicos. “Lo que tenemos que hacer es llevar nuestra oferta a un nivel superior”. En su carta, Netflix incluyó a Disney Plus como una de las “compañías de entretenimiento tradicional” que se dio cuenta de que “el streaming es el futuro”.

A largo plazo, Netflix dijo que ve un crecimiento proveniente principalmente de fuera de los Estados Unidos. Se centrará en producir contenido que "se pueda crear en cualquier lugar y amar en todas partes", señalando éxitos en idiomas distintos del inglés producidos fuera de Estados Unidos, como "Squid Game" de Corea del Sur y "All of Us Are Dead" y "La Casa de Papel” de España.

La compañía registró 1.6 mil millones de dólares en ingresos netos durante el período de enero a marzo, en comparación con los 607 millones informados en el trimestre anterior, pero una caída de aproximadamente el 6 por ciento con respecto al primer trimestre del año pasado. Sus ingresos fueron de casi 7 mil 900 millones de dólares, un aumento del 10 por ciento con respecto al mismo período del año pasado.

Todo este panorama nos deja ver que si bien Netflix puede estar enfrentando problemas para mantenerse como el principal proveedor de contenidos por streaming y sin duda necesita ajustar el alcance y calidad de sus producciones originales, lo cierto es que la pérdida de suscriptores ya está considerada dentro de la estrategia de corto plazo al interior de la compañía.

Se ha llegado a rumorear que incluso Netflix pondría a disposición del público una versión mucho más barata del servicio que incluiría publicidad como una estrategia alterna para hacerse de mayores recursos.

En cualquier caso, no te preocupes, Netflix no va en caída libre y no está a punto de desaparecer. Quizás esta sea una llamada de atención para que vengan mayores innovaciones y mejores contenidos.

Entérate de la información más relevante en nuestra sección de noticias.


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