Rolls-Royce y Bentley, se preparan para un nuevo amanecer, y comenzarán a fabricar autos eléctricos

Escrito por T3 actualizado 18 junio, 2022

Dar a los autos deportivos eléctricos un carácter único es uno de los desafíos más difíciles que enfrentan los fabricantes de vehículos eléctricos.

La transición de la combustión interna a la propulsión eléctrica beneficiará a la gran mayoría de los automóviles, desde los supermini que viven en la ciudad hasta las limusinas de lujo que cruzan continentes. Todos cambiarán los motores ruidosos por motores casi silenciosos que funcionan sin problemas y, por supuesto, no emiten emisiones locales.

Fabricantes como Bentley y Rolls-Royce tienen motores masivos cerca de sus corazones y se despedirán de ellos emocionalmente cuando finalmente llegue el momento. Pero ambos también ven el potencial de la tecnología de transmisión que, sin duda, hará que sus vehículos sean aún más lujosos de lo que son hoy.

Bentley se despidió de su motor V8 de 6,75 litros, cuya línea de sangre lleva 61 años en producción, en el verano de 2020, y tiene previsto dejar de producir sus icónicos motores W12 para 2030. 

Mientras tanto, Rolls-Royce presentará su primer automóvil totalmente eléctrico, llamado Spectre, en 2023 y también será completamente eléctrico para 2030. Al hacerlo, la compañía cumplirá la profecía que Charles Rolls tenía en 1900, cuando conducía un primer coche eléctrico y lo declaró “perfectamente silencioso y limpio”. Y agregó: “No hay olor ni vibración. Deberían volverse muy útiles cuando se puedan organizar estaciones de carga fijas”.

Avance rápido hasta 2022 y el director ejecutivo de Rolls-Royce, Torsten Müller-Ötvös, dijo: “Experimentamos con un Phantom eléctrico hace 10 años… Los clientes disfrutaron conduciéndolo y dijeron que es perfecto, es Rolls-Royce en su forma más pura. Incluso más silencioso que un 12 cilindros”.

Rolls-Royce tiene clientes que simplemente no comprarán un automóvil a menos que sea eléctrico. “Ese es un principio básico de ellos... el motor de combustión ha terminado”, dijo Müller-Ötvös.

Profundizando rápidamente en un nicho automovilístico aún más pequeño están las empresas que convierten los autos clásicos en eléctricos . Lunaz , por ejemplo, está teniendo un gran éxito al cambiar los motores de los clásicos Bentley y Rolls-Royce por motores eléctricos. Pero, por ahora, al menos, los electrizantes Ferrari y Lamborghinis clásicos no son tan populares.

La ansiedad por el alcance se está convirtiendo rápidamente en una cosa del pasado, gracias a los autos eléctricos más grandes que logran 200 o incluso 300 millas de alcance. La ansiedad por los cargadores persiste, ya que las redes públicas de carga luchan por mantenerse al día con la demanda de los consumidores de vehículos eléctricos (EV), pero no tengo dudas de que la situación eventualmente mejorará. Especialmente en el extremo de lujo del mercado, donde los garajes privados y el estacionamiento fuera de la calle adecuados para la instalación del cargador están más fácilmente disponibles.

En el extremo opuesto del mercado, los autos urbanos eléctricos como el Honda E y el Renault Zoe son populares, y este último ofrece más de 200 millas de alcance.

Pero en algún lugar intermedio, en el ámbito de los deportivos y los superdeportivos, el futuro será más difícil.

El quid de la cuestión es que, si todos los vehículos eléctricos utilizan, en términos generales, la misma tecnología de batería y motor eléctrico, y esta última los hace más pesados ​​que nunca, ¿cómo se diferencian las marcas que se enorgullecen de la dinámica de manejo y el compromiso del conductor? ¿Cómo gana una marca a un comprador sobre otra, cuando sus transmisiones son básicamente las mismas?

Mate Rimac, fundador de Rimac y director ejecutivo de la recién formada Bugatti Rimac, me dijo: “Esa es la pregunta del billón de dólares que se hacen todas las compañías automotrices. Tenemos estas discusiones todo el tiempo… Las empresas de alto rendimiento, como BMW M, Audi Sport o Mercedes AMG, o Ferrari, Lamborghini, Porsche, etc., tienen un desafío mucho mayor”.

Desde que hablamos en 2021, Rimac ahora también forma parte de este club, habiendo tomado la custodia conjunta de Bugatti, junto con Porsche. Bajo la supervisión del hombre de 34 años, Bugatti se electrificará, diciendo adiós a sus enormes motores W16 y hola, eventualmente, a un sucesor totalmente eléctrico del Chiron. Hablando conmigo el año pasado, Rimac exploró más a fondo los problemas que enfrentan las empresas de automóviles de alto rendimiento. “Cuando todos los autos tienen que obedecer el límite de velocidad, no lo estás manejando, así que no hay sensación de conducción. Estas son preguntas existenciales para las que estas empresas no tienen respuesta. Apuesto a que mucha gente está nerviosa”.

Una preocupación clave entre las empresas de autos deportivos y sus clientes es el peso de las baterías. En algunos casos, estos enormes paquetes pueden pesar 500 kg, pero su ubicación en el piso de un automóvil al menos puede usarse para bajar el centro de gravedad y minimizar las vueltas.

El ex diseñador de Fórmula Uno Gordon Murray, cuyos superdeportivos T.50 y T.33 funcionan con motores V12 de altas revoluciones, tiene la esperanza de que los autos eléctricos no tengan por qué ser aburridos. Murray me dijo cuando se presentó el T.50 en 2021: “Esperemos que nunca hagamos un automóvil eléctrico aburrido… Hagamos lo que hagamos y tenga el sistema de propulsión que tenga, será lo más divertido de conducir. ¿En relación con un V12 de aspiración natural? Probablemente no. ¿Pero en relación con los coches eléctricos de otras personas? Definitivamente."

Matt Windle, director ejecutivo de Lotus , se hace eco de esto, cuyo hipercoche Evija de 2.000 caballos de fuerza está destinado a ser el coche de carretera más potente jamás fabricado. Windle me dijo anteriormente: “Nuestros autos deportivos se diseñarán en torno a los conductores. No será un ambiente anodino, será atractivo. Solía ​​trabajar en Tesla y conducía mucho el Roadster original. Puedo decirles que los autos deportivos eléctricos también son muy divertidos de conducir, te brinda una sensación completamente nueva y la gente se acostumbrará... Hay muchas oportunidades con estos autos".

Pasará un poco de tiempo antes de que nada de esto pueda ser probado. Pero por ahora, es mucho más fácil imaginar las delicias de un Rolls-Royce eléctrico que las características de manejo de un sucesor a batería del Lotus Elise o McLaren F1. Yo, y muchos otros fanáticos de la gasolina, estaremos ansiosos por saber si los fabricantes realmente pueden cumplir con sus reclamos de autos deportivos EV.


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