Alibaba

E.U. investiga la nube de Alibaba por razones de seguridad nacional

Escrito por Octavio Castillo actualizado 24 enero, 2022

Alibaba está en la mira del gobierno estadounidense que busca determinar si su servicio de nube representa una amenaza a la seguridad nacional de ese país.

La administración Biden está revisando el negocio en la nube del gigante del comercio electrónico Alibaba para determinar si representa un riesgo para la seguridad nacional de Estados Unidos, como parte de la estrategia del gobierno para intensificar una revisión profunda de los tratos de las empresas tecnológicas chinas con las empresas estadounidenses.

El enfoque de la investigación se centra en cómo la empresa almacena los datos de los clientes estadounidenses, incluida la información personal y la propiedad intelectual, y si el gobierno chino podría acceder a ellos. La posibilidad de que Beijing interrumpa el acceso de los usuarios estadounidenses a su información almacenada en la nube de Alibaba también es motivo de preocupación para la actual administración.

En última instancia, los reguladores estadounidenses. podrían optar por obligar a la empresa a tomar medidas para reducir los riesgos que plantea el negocio de la nube o prohibir que los estadounidenses en el país y en el extranjero utilicen el servicio por completo. Las acciones de Alibaba que cotizan en Estados Unidos cayeron casi un 3% antes de que abriera el mercado, la última vez cotizaron a la baja un poco más del 1%.

El Departamento de Comercio bajo la administración del expresidente Donald Trump estaba preocupado por el negocio en la nube de Alibaba, pero la administración Biden lanzó la revisión formal después de que asumió el cargo en enero, según han informado fuentes de la Casa Blanca.

El negocio en la nube de Alibaba en Estados Unidos es pequeño, con ingresos anuales de menos de 50 millones de dólares, según datos de Gartner. Pero si los reguladores finalmente deciden bloquear las operaciones entre las empresas estadounidenses y Alibaba Cloud, dañaría el resultado final de uno de los negocios de la compañía. negocios más prometedores y dar un golpe a la reputación de la empresa en su conjunto.

Alibaba argumentó preocupaciones similares sobre operar en Estados Unidos. en su informe anual más reciente, diciendo que las empresas estadounidenses que tienen contratos con Alibaba "pueden tener prohibido continuar haciendo negocios con nosotros, incluido el cumplimiento de sus obligaciones en virtud de los acuerdos que involucran nuestros servicios en la nube".

La investigación sobre el negocio en la nube de Alibaba está siendo dirigida por una pequeña oficina dentro del Departamento de Comercio conocida como Oficina de Inteligencia y Seguridad. Fue creada por la administración Trump con poderes y facultades para prohibir o restringir las transacciones entre las empresas estadounidenses de Internet, telecomunicaciones y tecnología con empresas de naciones "adversarias extranjeras" como China, Rusia, Cuba, Irán, Corea del Norte y Venezuela.

La administración Trump emitió una advertencia en agosto de 2020 contra los proveedores de nube chinos, incluido Alibaba, "para evitar que la información personal más confidencial de los ciudadanos estadounidenses y la propiedad intelectual más valiosa de nuestras empresas se almacenen y procesen en sistemas basados ​​en la nube accesibles para nuestros adversarios extranjeros".

Los servidores en la nube también se consideran atractivos para que los piratas informáticos lancen ataques cibernéticos porque pueden ocultar el origen del ataque y ofrecer acceso a una amplia gama de redes de clientes.

Si bien hay pocos casos públicos en los que el gobierno chino obligue a una empresa de tecnología a entregar datos confidenciales de clientes, las acusaciones de piratas informáticos chinos revelan su uso de servidores en la nube para obtener acceso a información privada.

Por ejemplo, piratas informáticos conectados con el Ministerio de Seguridad del Estado de China penetraron en el servicio de computación en la nube de HPE y lo usaron como plataforma de lanzamiento para atacar a los clientes, saqueando montones de secretos corporativos y gubernamentales durante años en lo que los fiscales estadounidenses dicen que fue un esfuerzo por impulsar los intereses económicos chinos. .

Alibaba, el cuarto proveedor de nube más grande del mundo según la firma de investigación Canalys, tiene alrededor de 4 millones de clientes y describe su negocio en la nube como su "segundo pilar de crecimiento". Observó un aumento del 50 % en los ingresos a 9 mil 200 millones en 2020, aunque la división representa solo el 8 % de las ventas totales.

Se ha jactado de tener relaciones comerciales con unidades de las principales empresas estadounidenses, incluidas Ford Motor Co, Red Hat de IBM y Hewlett Packard Enterprise, según comunicados de prensa.

Si bien los amplios poderes de la era Trump no cubren a las subsidiarias extranjeras de las empresas estadounidenses, los reguladores estadounidenses han encontrado formas de vincularlas con sus empresas matrices estadounidenses, que a su vez pueden estar sujetas a restricciones.

Antes de que las tensiones tecnológicas entre Estados Unidos y China comenzaran a crecer, Alibaba tenía grandes ambiciones para su negocio en la nube en Estados Unidos. En 2015, lanzó un centro de computación en la nube en Silicon Valley, el primero fuera de China, con planes para competir con Amazon, Microsoft y Google. Más tarde agregó centros de datos adicionales allí y en Virginia.

La compañía redujo su estrategia estadounidense durante la presidencia de Trump a medida que las tensiones con China se intensificaron.

En 2018, las autoridades estadounidenses bloquearon una oferta de la filial de Alibaba, Ant Financial, ahora Ant Group, para adquirir la empresa estadounidense de transferencia de dinero MoneyGram International por motivos de seguridad nacional. Pero un movimiento para poner a Ant Group en una lista negra comercial fracasó y Biden revocó una orden ejecutiva que prohibía su aplicación de pago móvil Alipay.

Biden, como Trump, ha impuesto cada vez más restricciones a las empresas chinas. El mes pasado, su administración impuso restricciones a la inversión y las exportaciones a docenas de empresas chinas, incluido el principal fabricante de drones DJI, acusándolas de complicidad en la opresión de la minoría uigur de China o de ayudar al ejército.

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