bicicleta eléctrica

¿Debería comprar una bicicleta eléctrica?

Escrito por T3 actualizado 17 abril, 2022

¿Estás pensando en comprar una bicicleta eléctrica, alias ebike? No lo hagas hasta que hayas leído nuestra guía

En los últimos años, la demanda de bicicletas eléctricas, o ebikes si prefieres un nombre corto, se ha ido a las nubes y todavía se van a volver más populares. Por el momento, los precios de la gasolina se han disparado y, de todos modos, las calles son cada vez más transitadas. Eso no puede ser sostenible, en ningún caso. Para la mayoría de la gente, la mejor bicicleta eléctrica es la mejor opción, de dos ruedas, para trasladarse al trabajo, comprar comida y, en general, desplazarse por la ciudad. Además, también son útiles en lugares rurales, ya que se adaptan bien a las subidas y esto, a la vez, hace que los trayectos en bicicleta que serían cansados y lentos resulten mucho menos arduos.

También tenemos una guía más técnica para saber en qué fijarse cuando vas a comprar una bicicleta eléctrica. Pero esta es una guía de los aspectos básicos, diseñada para responder a la pregunta: ¿debería comprar una bicicleta eléctrica? Por supuesto, yo no necesito comprar una ebike porque la gente no para de enviármelas para que las reseñe; así que realmente la interrogante es: ¿deberías comprar una bici eléctrica?

¿DEBERÍAS COMPRAR UNA BICICLETA ELÉCTRICA? Y, ¿CUÁNTO DEBERÍAS PAGAR POR UNA EBIKE?

Podría decir que el nivel de entrada de las bicicletas eléctricas está en un rango de mil 300 dólares (25 mil 927 pesos). Pero esto no es una recomendación para que te gastes más de 25 mil pesos. Si quieres una bici para un viaje corto diario y poco más, y vives en una ciudad que no es especialmente montañosa, como la Ciudad de México, una ebike de este precio podría ser suficiente y, por supuesto, debería ser segura y durarte más de cinco años.

Sin embargo, realmente te recomendaría subir hasta los 2 mil 600 dólares (51 mil 867 pesos) para tu primera bicicleta eléctrica, si puedes permitírtelo. Algo como la VanMoof S3, que cuesta 2 mil dólares (39 mil 898 pesos), añade muchas más características y es más fácil de conducir.

Si buscas una bicicleta plegable o una bicicleta de carretera ligera y deportiva con asistencia eléctrica, tienes que apuntar más alto. Digamos que alrededor de 3 mil 900 dólares (77 mil 801 pesos). Añadir un mecanismo de plegado que vas a utilizar diariamente, o reducir el peso de una ebike a algo remotamente parecido a una bicicleta de carretera no son tareas fáciles.

Por supuesto, no se trata de "reglas" estrictas, sino de simples consejos. Puedes encontrar una bicicleta eléctrica perfecta para ti, sin tener que gastar las cantidades que sugerí. Sin embargo, por mi experiencia personal, es mucho más probable que encuentres la mejor ebike para ti si te ajustas a estas guías de precios.

Haré una nota rápida aquí sobre las nuevas bicicletas eléctricas que aparecen en plataformas como Kickstarter. Si te sientes cómodo respaldando una bicicleta nueva de un fabricante desconocido, este tipo de plataforma de financiación colectiva puede ser una gran manera de conseguir una ganga. Personalmente no me siento cómodo comprando bicicletas de esa manera.

¿CÓMO SE CONDUCE UNA BICICLETA ELÉCTRICA?

Puedes encontrar todo tipo de ebike, incluidas las ligeras bicicletas de carretera de élite que se mueven como el viento, y la extraña Zooz Urban Ultralight e-BMX, que por lo visto puede rodar verticalmente. También tenemos una guía de las mejores bicis eléctricas de montaña, que son muy diferentes a lo que la mayoría de la gente busca cuando compra una ebike. Ese tipo de bicicletas son como Ferraris y Land Rovers del mundo de dos ruedas.

La mayoría de las bicicletas eléctricas no son así. Siempre me parece que las ebikes son divertidas de conducir, ya que aceleran muy rápido y es fácil subir pendientes. Sin embargo, en el Reino Unido tienen un límite de velocidad de 25 km/h. En muchas bicis se puede "hackear" este límite e ir más rápido, pero se corre un riesgo, se infringe la ley y se invalida la garantía.

Ahora bien, para algunas personas, 25 km/h es rápido. También para la mayoría de la gente, que vive en ciudades congestionadas, es lo suficientemente rápido. Cualquier propietario de un coche en Ciudad de México pagaría por poder alcanzar esa velocidad de forma constante en las zonas céntricas.

Sin embargo, en un camino largo y sin tráfico, podría decir con seguridad que 25 km/h no es rápido. Se puede empezar a sentir increíblemente lento, casi hasta el punto de ser inseguro, si hay muchos vehículos detrás de ti. No obstante, los fabricantes de bicicletas eléctricas y sus defensores siempre te dirán que puedes pedalear rápido y superar ese límite, y eso es cierto hasta cierto punto. Pero hay que tener en cuenta que la asistencia del motor se interrumpe por completo a los 25 km/h y entonces se pedalea en una bicicleta que puede pesar hasta 25 kilos, intentando desesperadamente por llegar a 32 km/h o más. Para la mayoría de la gente, esto no es fácil; de hecho, es muy cansado.

Hace algún tiempo escribí las razones por las que creo que el límite de velocidad de las ebikes debería aumentarse. En mi opinión, llevarlo hasta 32 km/h seguiría siendo seguro y haría que las bicis eléctricas fueran más divertidas de conducir. En muchas partes de Estados Unidos, se permite que las ebikes vayan hasta 32 km/h y parece que no ha causado accidentes. Las llamadas ebikes de "clase 3" en Estados Unidos son más bien motocicletas y, donde es legal, pueden alcanzar los 45 km/h.

Esto no quiere decir que no debas adquirir una bicicleta eléctrica. Especialmente en zonas urbanas, donde 25 km/h es suficiente el 90% del tiempo. Solamente es algo que debes tomar en cuenta, si te imaginas conduciendo a altas velocidades en tu nueva bicicleta eléctrica y adelantando a otros conductores.

¿CUÁNTO DURAN LAS BATERÍAS DE LAS EBIKES?

Esta es una pregunta controvertida y, quizá, lo que desanima a la mayoría de la gente de comprar una bicicleta eléctrica. La respuesta consiste en dos partes porque es una interrogante con dos significados.

En primer lugar, la autonomía de una bicicleta eléctrica es importante. Pero, a menos de que hagas viajes largos diariamente, no es tan importante como piensas. La mayoría de ebikes modernas tienen un rango, por lo menos, de 32 kilómetros y normalmente de 48 kilómetros, en su configuración de potencia máxima antes de necesitar una recarga ¿Te imaginas recorriendo cada día 48 kilómetros en tu bicicleta eléctrica? Esto te tomaría como mínimo 2 horas, por lo que no lo aconsejaría.

La otra cuestión sobre la durabilidad de las baterías de las bicicletas eléctricas es cuánto tiempo duran antes de agotarse por completo. De nuevo, las cifras no son tan malas como se podría temer.

Dependiendo de qué tan seguido la conduzcas, qué tanta asistencia utilices, qué tan bueno sea el software de gestión de batería, qué tan grande sea la batería y otros parámetros, podrías obtener resultados variables. Pero la mayoría de baterías de ebikes deberían durar entre 3 y 5 años, antes de que empiecen a perder potencia.

Ahora, probablemente un rango de 3 a 5 años no parezca un tiempo largo, en relación con el precio de una bicicleta eléctrica y de adquirir una nueva batería; algo que va desde las 150 libras (3 mil 896 pesos) hasta alrededor de mil libras (25 mil 975 pesos), dependiendo de su capacidad y sofisticación. Sin embargo, este rango de tiempo no se refiere a que tu bicicleta será inservible cuando la batería pierda carga, sólo significa que tu autonomía máxima disminuirá. Dependiendo de la frecuencia y la distancia con la que la conduzcas habitualmente, aún podrías sacarle otros 2-3 años de uso aceptable.

Eventualmente, posiblemente necesites reemplazar la batería. Pero quizá sea la forma natural de que sepas que es tiempo de comprar una nueva bicicleta eléctrica.

¿UNA EBIKE ME PONDRÁ EN FORMA?

¡Buena pregunta! La respuesta es que te pondrá más fit que sino condujeras en ebike, pero menos fit que si anduvieras en una bici normal. Suponiendo de que en realidad conduces un coche o tomas el transporte público, cambiarte a una bicicleta eléctrica te ofrecerá las mismas mejoras de estado físico, que una bici normal, en el primer mes. Esto de acuerdo con una investigación realizada por la marca Cowboy.

Después del primer mes, los ciclistas normales obtendrán más beneficios, en cuanto a la forma física, que los conductores de ebike; siempre y cuando anden en bici con regularidad. Pero no hay que subestimar los beneficios para la salud física y mental del ejercicio diario, que sin duda proporciona el manejar en una ebike.

Algunas marcas de bicicletas eléctricas me han dicho que sus usuarios tienen la costumbre de utilizar sus bicicletas eléctricas con la asistencia eléctrica desactivada, por lo que se ejercitan más. Y ciertamente se puede hacer eso. Sin embargo, sospecho que el número de propietarios de bicicletas eléctricas que lo hacen en la vida real es probablemente bajo.

ENTONCES, ¿DEBERÍA COMPRAR UNA BICICLETA ELÉCTRICA?

Si diariamente realizas viajes de 8 kilómetros o algo parecido y quieres prescindir del coche y/o del transporte público, no hay nada mejor que una bicicleta eléctrica. Los mejores scooters eléctricos tienen su encanto, pero siento que son menos seguros y menos legales, al menos en Reino Unido.

Como dije antes, hay buenas bicicletas eléctricas disponibles desde alrededor de 26 mil pesos. Incluso con el aumento del precio de la electricidad, los gastos de funcionamiento de una ebike son insignificantes, especialmente si puedes recargarla en tu oficina. Aunque yo recomendaría pagar también un seguro y, al menos, uno de los mejores candados para bicis del mercado, por supuesto.

Las bicicletas eléctricas son una forma excelente de desplazarse por la ciudad y las más robustas pueden ser útiles para viajes más largos, tanto en zonas urbanas como rurales. No quiero exagerar el impacto ecológico de las bicicletas eléctricas, ya que contienen una batería y un motor que, en última instancia, dejarán de funcionar y pueden resultar difíciles de reciclar de forma segura. Sin embargo, puedo decir con cierta certeza que las ebikes son más ecológicas que los coches y los autobuses y más rápidas que caminar (normalmente).


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